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甲殼素

在1811年時,幾丁質首度在蕈菇類植物中被發現,酵素中也可發現其蹤跡。甲殼素是一種含有幾丁質(chitin)和幾丁聚醣(chitosan)的機能性食品。通常都是提煉自海洋生物體中的纖維質,其中幾丁質是一種多醣類(糖分子的聚合鏈),自然地形成在昆蟲、甲殼類生物的外殼;例如螃蟹殼裡各有三成左右的蛋白質、碳酸鈣和幾丁質。用稀鹼來去除其蛋白質,再用稀酸來排除碳酸鈣,就能得到較純的幾丁質,其他如蝦等水中生物、真菌或酵母菌等微生物的細胞壁中都有它的組成。它能應用於製造各種物質,其中包括了甲殼素。科學界已經對幾丁質與甲殼素及其衍生物的特性與用途進行密集的探討,以其為研究主題的科學論文幾近千篇,以其為專利申請的也有數百種之多。亞洲地區對此類的研究較重視,但這幾十年來,西方人也逐漸將甲殼素當成營養的補充劑。

 

甲殼素是如何作用的?

甲殼素主要反應機制已完全確定了。眾所皆知,是不同於其他的多醣體,它能產生強大的正電性,因此可與特定的化合物產生化學的鍵結,尤其是針對脂肪及膽固醇。這種能與油脂結合的能力也應用於工業上,例如:將其遍灑在水面上,可吸附油汙及其他可能的有毒物質,這也是甲殼素能成為廢水處理過程中的重要角色的緣故。而在人體的反應,甲殼素能吸附且排除食物中的脂肪,減少脂肪的生成與累積,進而促使人體燃燒原本已累積的脂肪。其減重效果並不像市面上所販售減肥茶或短時間造成體內大量水分的流失,能立即見效。

幾丁質及甲殼素現在也被當成像優酪乳般使用,用來加速食物轉換的速度及提升小腸內益菌的生長,如此可改善消化、清潔大腸及避免便秘。

 

甲殼素吸附油脂原理:

食物中含有的脂肪在體內與膽鹽結合,形成帶負電的乳糜微粒(Micelles droplets)(如圖一),再與脂肪酶(pancreatic lipase)作用,分解為脂肪酸與甘油(脂肪酸的H+游離的,所以帶-負電),然後進入小腸。

進入小腸前,甲殼素作用有兩個途徑:

  1. 甲殼素帶+正電較高,會與脂肪酸結合。(如圖二)
  2. 甲殼素帶+正電較高,在初期的時候膽鹽結合,干擾脂肪與膽鹽結合,所以可以阻止乳糜微粒形成,進而降低食物中的脂肪吸收。(如圖三)

 

甲殼素的功效

 

1.降低膽固醇:胃中具有能溶解且吸附油脂及膽固醇的獨特能力,甲殼素在體內以帶正電的陽離子形態出現,可與膽酸和膽鹽結合,因而抑制小腸對膽固醇的吸收,不但會減少膽固醇在肝臟的堆積量、也可降低惡性膽固醇(LDL)的濃度、提高良性膽固醇(HDL)的含量,又因其幾乎無法被消化,所以可以阻止油脂在消化道中被吸收。

 

💡日本學者進行了一個連續四周服用甲殼素的研究發現,甲殼素確實降低了實驗者血液的膽固醇總量,並對腎功能衰竭的病患產生了許多正面的影響。

 

2. 改善消化機能:甲殼素可促進腸內有益菌叢的繁殖,因為它會先把腸子清潔乾淨,營造一個提供腸內益菌可以滋長的環境,接著再藉由抗菌的作用,與壞菌結合以糞便的方式排泄出去,抑制有害菌叢的滋生,及減少大腸菌生長的機會,因此可以達到健胃整腸的功效。

 

3. 強化免疫力:甲殼素能提高身體的免疫機能,加強免疫細胞的增殖,因此有強化免疫力的功效。日本發表的動物實驗證實,甲殼素的免疫強化作用有助於減少腫瘤細胞的傷害,及促進肝臟受損細胞的新生與正常化。

 

💡中國的學者最近也證實了甲殼素具有抗氧化的能力。

💡日本發表的動物實驗證實,甲殼素的免疫強化作用有助於減少腫瘤細胞的傷害,及促進肝臟受損細胞的新生與正常化。甲殼素的抗癌效果已由日本東北藥科大學確認,且其抗癌效果適合生物體而無毒性反應出。北海道大學的研究小組也發現,甲殼素有抑制惡性腫瘤細胞擴散及移轉的效果。

 

4. 甲殼素與減肥:是著其本身所帶的正負電離子與食物中帶負電的脂肪自動附著結合,阻斷脂肪分解酵素的作用,使得脂肪在腸內不被吸收而直接排出體外,但是不會和重要營養素的蛋白質結合,所以不會對人體造成危害。

💡有個臨床試驗隨機安排 59 位過重或肥胖的女性每天補充 3 公克的甲殼素(分成午餐和晚餐)或安慰劑,試驗時間 8 週,期間她們的飲食與作息維持原本的習慣。研究結束後,甲殼素組平均減少 1 公斤,相對的安慰劑組體重增加 1.5 公斤。

💡在一個小型研究裡, BMI 在 20-36 的健康男女各 12 位,在 12 天的試驗期間,每天吃相同的飲食,一天 5 餐,當中 38% 的卡路里來自脂肪。甲殼素會以膠囊的形態讓參與者在餐前食用,劑量是每天 2.5 公克。與控制組相比,甲殼素膠囊能稍微增加男性糞便中油脂的排出。

 

5.甲殼素與高血壓:有抑制過量攝取食鹽而導致的高血壓效果,甲殼素的成份幾丁質與幾丁聚醣是不會被人體吸收的一種高分子聚合物。

💡日本水產廳主導的一項研究結果顯示,添加在食品中的甲殼素會被人體由於離子吸附作用而使食鹽附著其上,因此保留了食品原來的風味,但又不致使食鹽被人體過度吸收。所以欲控制血壓的人吃了含有添加甲殼素的食品,就不會有攝取過量食鹽的困擾。

 

6.體內廢物的排除:可減少體內重金屬的積蓄,重金屬在體內蓄積會造成神經性病變、器官功能失調等後遺症。甲殼素可以吸附銅、鎘、鋅、鈾等重金屬,並排出體外。在環境污染日益嚴重的今天,甲殼素有助於體內廢物的排除,而確保人體生理機能的正常運作。

 

7.其他:幾丁質及甲殼素;於醫療上的應用如手術用縫合線、傷口包紮物等,在工業上也有許多用途如污水處理的凝聚劑、防治病蟲害的保護劑。或是加入動物的飼料中,甚至在護膚用品中當化妝品的保濕劑。

💡在波蘭出版的一份醫學期刊中指出,以甲殼素與人體胎盤共同製成的傷口覆衣,由於具有生物特性,能提高傷口的癒合程度及病患的舒適度。

安全性

幾丁質與甲殼素是不具毒性及幾乎沒有副作用,就如同其他植物類的纖維質。但為了預防腸道阻塞,所以在服用時,需喝較多的開水,因其能與油脂結合。甲殼素也必須在餐前食用,效果才顯著。假如你正在因病而服藥中,請先徵詢醫生的意見,再決定是否服用。

雖然甲殼素被認定為非過敏食品,但假如你對甲殼素類食物極度過敏,或是孕婦、正在哺乳期間的婦女,建議不要食用之。

若您是全素食者的話,建議可以選用植物性甲殼素,因為是植物來源,也不需害怕過敏問題。

 

本文章的所有資料僅供參考。