酵素是什麼

酵素是什麼?酵素有什麼功效?在購買酵素前,不妨先花點時間了解酵素到底有什麼功效和作用吧!酵素的定義,假設國中生物課的內容還沒還給老師的話,相信用一句話來解釋就能理解。「嘴裡含的棉花糖(被口水)融化了」,由於口水裡有「澱粉分解酶」,酶就等於酵素,而棉花糖屬於澱粉,所以棉花糖就被澱粉分解酵素分解,消化掉了。

接下來,文章內所提的酵素就是剛剛解釋的「消化酵素」。

酵素功效是什麼?

經過前面的解釋,我們可以理解到酵素功效主要就是分解、消化食物。然而,人類是雜食性動物,因此也需要各式各樣的酵素來協助分解、消化食物。比方說:吃一隻雞腿主要用到「蛋白質分解酵素」、吃一碗飯主要用到「澱粉分解酵素」、油炒及油炸或是食物本身含油質就主要用到「脂肪分解酵素」。針對不同的食物,對應的酵素種類也有所不同。

目前市售酵素產品大都含多種酵素組合,即一瓶中含有多種種類的酵素,選購時應依照自己需求,認明產品中是否適合的成分,像是水果酵素或脂肪分解酵素等。而大家也很熟悉的一種酵素則是抗氧化酵素─超氧歧化酶(SOD),則被視為可清除自由基的保健食品。至於納豆酵素(納豆激酶),目前的主要功用是可促進人體抗凝血酵素的活性、促進血脂代謝,預防血栓引起血管栓塞。

而這麼多種類的酵素,以下三大類提供選擇時做參考:

<脹氣→木瓜酵素或鳳梨酵素>

例如容易脹氣的人,建議可選擇木瓜酵素或鳳梨酵素,需要多補充蛋白質的人也可以選擇這類酵素來幫助蛋白質分解及吸收。也可以在烹調肉類前先用鳳梨酵素軟化肉質,口感較好也更易吸收。

<便秘→含纖維分解酵素的水果酵素>

若有便秘問題者,則建議補充含纖維分解酵素的水果酵素,臨床上常應用水果酵素幫助不適合用緩瀉劑的較大兒童或老年便秘患者慢慢改善排便習慣。有些便秘者補充水果酵素後短期內可減輕一、兩公斤,不過這只是短期效果,若未配合飲食控制,體重很快就回來了。

<計畫吃大餐→脂肪分解酵素>

至於有吃大餐計畫者,如果那一餐高脂食物較多,可選擇補充脂肪分解酵素。脂肪分解酵素原來的作用是先把脂肪剪碎成適合吸收的短鏈,當膽汁分泌恰好可配合時,就能把脂肪消化並吸收,而補充較大量的脂肪酵素雖然有助把高脂食物剪成好吸收的短鏈脂肪,但因為膽汁來不及分泌協助脂肪消化及吸收,來不及吸收的脂質會經由糞便排出,因此就會產生橘色的脂肪便。

此外,酵素還具有修補細胞的功用。有別於藥物的作用,酵素不直接殺死病毒,而是提供體內細胞營養素,讓受損的細胞獲得更多的營養,藉由自我修補機制,讓身體重獲健康。

在此過程中,酵素扮演媒介的角色,它或許無法像藥物一樣立即見效,但可以讓身體因為獲得足夠的營養,漸漸恢復能量,進而讓病症逐漸好轉;雖然效果較緩慢,但卻是全身細胞機能的調理,有別於藥物的單一作用。

這就好比我們的電腦系統使用久了,難免會出現當機等情形,若只是針對單一問題進行維修,沒多久後,電腦還是會出問題;此時,唯有進行「重灌」才能讓電腦恢復正常;而酵素的作用也是如此,可以達到體質再生的目標。

近代酵素營養學的先驅艾德華豪爾博士,在1985年出版的《酵素營養學》當中提到, 「人類的壽命與健康,與體內的酵素消耗量成反比」,如果可以增加食物當中酵素的利用,就可以遏止體內潛在酵素的減少,而提升人體健康與壽命。更重要的是,酵素可以 排除毒素、平衡體內的酸鹼值、進而修補細胞,調整體質。

人體內的酵素,出生時最多,隨著年紀增加,體內酵素會減少;美國有研究發現,年輕人唾液中的酵素,比69歲以上的老人多出30倍。體內酵素減少,導致體力衰弱、年紀愈大時較容易生病。像我們年輕時三天三夜熬夜不睡,可能休息一、二個晚上就可以迅速恢復體力,但中老年之後,即使獲得充份睡眠,疲勞感也不容易消除,原因就在於此。

 

我們需要酵素嗎?

在思考我們是否需要酵素前,應該先探討為什麼我們需要補充酵素呢?明明我們的身體就可以製造酵素,為什麼還需要補充酵素呢?其實這和我們的生活習慣有關。比方說:早上趕著上班,握在左手裡的飯糰只能在5分鐘內吃完,一吞發現太乾,右手的豆漿隨之大口喝下,最後的一口吞嚥結束在整點上班前。在這過程中,食物並沒有被充分咀嚼,食物體積都還很大塊就被你一口吞下,最後還喝了液體的豆漿,稀釋了胃酸的濃度,如此環節下來,造成食物分解的困難,這時就需要補充酵素來協助食物分解了。

 

以此類推,只要會造成「食物分解困難」,例如:吃東西太快、聚會大餐之後、老人家咬不動東西、口水分泌又少、吃飯乾濕未分離(一邊吃飯一邊配湯喝水),甚至是緊張的性格等等,都可以透過補充酵素來協助食物消化。但反過來說,如果你是一位飲食和作息正常,吃飯總是細嚼慢嚥,只吃八分飽,還均衡攝取各類食物,同時還保有運動的健康習慣,那其實就不用花錢買酵素來吃囉!(根本超難做到的呀!)

 

吃酵素可以幫助消化嗎?

消化酵素的作用是「幫助食物分解」,幫助食物的消化吸收正常,例如:你吃了一塊麵包、一杯牛奶、一個荷包蛋,需要消化酵素幫你分解,才能把食物變成小分子讓我們好吸收。所以如果你時常吃精緻飲食、大魚大肉又或者狼吞虎嚥的話,酵素確實可以提供消化上的幫助。

 

酵素和益生菌的差別是什麼?

酵素和益生菌的差別在哪呢?首先把消化道簡單分成「上游」及「下游」,上游主要負責「分解、消化」,這時候就需要酵素;而下游主要則是「吸收、排出」,這時就需要益生菌了。酵素與益生菌都對消化道有幫助,但作用方式不同。酵素的重點是分解、消化食物,益生菌則是協助吸收與排出,依照菌種不同,益生菌還有多樣性的功能。

酵素和益生菌怎麼選?

•    假設你在意的是<好消化>那麼可以選擇酵素

•    若你在意的是<打擊壞菌,改變菌叢生態,等多方面調節機能>那麼可以選擇益生菌

 

酵素要注意的事

酵素不該添加瀉藥!

例如番瀉、番瀉葉萃取物、阿勃勒萃取物、臘腸樹果實,所以一吃就「神拉」,你要合理懷疑,那可能不是酵素是瀉藥!那可能不是酵素是瀉藥!那可能不是酵素是瀉藥!很重要所以要說三次!

酵素買回來後的保存也要注意,例如錠劑和液狀酵素在開封後宜放在冰箱保存以免變質,但是粉狀及膠囊狀的酵素則不宜冰在冰箱,否則反而容易受潮,只要放在陰涼而乾燥處,開封後盡快吃完即可。

由於酵素是蛋白質,因此有怕熱、怕強酸或怕強鹼及怕光的特性,所以補充酵素時一定要用涼或溫開水。市面上賣的酵素劑型包括錠劑、粉劑、膠囊及液狀酵素,錠劑、膠囊要配服水,粉劑則通常建議先用冷開水調勻,而液狀酵素則可直接飲用或加少許冷水飲用。