有些人看起來很健康、活力十足,但只要天氣一變化或病菌流行期間,就容易感冒、生病,雖然不是什麼大病,卻代表「免疫力不足」的警訊,而在平時最常出現的2種免疫力不足的症狀,一個是「過敏」,另一個則是「腹瀉」或是「便秘」。 這些症狀看起來好像很輕微、也不太會影響日常生活,但持續好幾個星期的症狀,等於讓自己的免疫力一直在「不足」的狀態,免疫系統沒有力氣去抵抗病菌,只要一遇到比較強的病菌,就容易入侵我們的身體、造成生病。 所以在平常的時候,就應該養好自己的免疫力,遇到病菌的時候才有足夠的能力對抗,只要出現免疫力不足的症狀,就要特別注意。而免疫力的根源是來自「腸道」的健康,一方面是因為人體有70%的免疫細胞都在腸道定居,二方面是許多疾病的病原菌會黏附到腸道細胞上,所以只要腸道不健康、清除不了這些壞菌,身體就會生病。 而要清除壞菌,最好的方法就是讓「益生菌」變多,因為益生菌同樣喜歡黏附在腸道細胞上,只要腸道細胞上的益生菌數量多,壞菌自然就少了;再加上益生菌本身就會產生一些抗菌物質,自然就能趕跑壞菌,打造健康、平衡有力的免疫系統。

甚麼是益生菌?
 
益生菌 (Probiotics) 是對宿主有功效與好處的多種微生物們的統稱。
益生菌會定殖於人體系統內,能產生幫助維持順暢、維持菌種平衡、發揮有益作用…等等功效。
現在,就讓我們先來說說益生菌的本質吧!益生菌的本質其實是:
 
1.附著(讓好菌跑進來)

2.種植(讓好菌住下來)

3.繁衍(讓好菌生小孩)

 
幾種常見於人體、動物體內有功效與好處的益生菌,主要有:酪酸梭菌、乳桿菌、雙歧桿菌、放線菌、酵母菌…等等。
而目前科學實證研究指出,益生菌產品功效最強大的:主要也會是以上各類微生物組成的複合型活性益生菌。
隨著現代人保健營養意識的抬頭,對於益生菌的需求也更重視,而許多的國際期刊也都有相關實證關於食用益生菌的好處與益生菌的功效等文獻。
 
為什麼要補充益生菌呢?會有依賴性嗎?
 
因為腸內細菌總在互搶地盤,腸道內生存有種類多樣的腸內細菌,腸內細菌被分為益菌(益生菌)、伺機性病原菌、壞菌等三種類型,而它們常常都在搶奪彼此的地盤。舉例來說,當因為人類年齡漸長或是感到壓力時,腸道內的壞菌將會稍微增加,此時其他那為數眾多的伺機性病原菌將會對壞菌給予協助,讓壞菌進一步地增殖。相反的,若是好菌稍微增加,伺機性病菌就會對好菌給予協助,進而讓好菌處於優勢地位。也就是說,伺機性病原菌佔據腸內大半部分的地盤,因此握有腸道環境的關鍵。只要因為生活習慣紊亂,而稍微打亂腸內細菌的平衡,就會一口氣讓腸道環境惡化。
那是不是從飲食中就可以補充益生菌了呢?
一般食物中像是泡菜、優格、納豆、優酪乳等也都含有益生菌,但容易有攝取不足及添加物太多的問題,最好額外從保健食品中補充。選擇優質的益生菌保健食品,就能培養好菌、維持消化道機能,使排便順暢、調整體質。
 
專家說挑腸胃及抗過敏益生菌要看『菌種/菌株』,到底要怎麼看?
 
其實大家可以先想想兩個關鍵問題:東西方體質 與 飲食習慣差異,不是外國的月亮就比較圓,其實有時候,國外益生菌的菌種/菌株其實並不見得適合東方人。
所以益生菌的研發與條選也會因地制宜,也才會形成許多不同種類的益生菌菌種/菌株,進而影響益生菌該怎麼吃更能發揮其功效性。
挑選上會建議大家可以先以亞洲國家 e.g 台灣、日本的研發產品為第一考量,其實台灣研發製造益生菌的技術,在世界上可說是榜上有名的先進與優質呢!
每個益生菌的菌種/菌株適合生長的環境都有差異,其功效與好處上也有差別 e.g. 有些耐酸性、有些耐高溫,各有優缺點,一起搭配能輔助彼此更穩定的到達腸道定殖喔!
會建議可以挑選 4 ~ 10 種菌種複合的益生菌產品,會是比較合適的菌種/菌株數量搭配。
因為益生菌從吃進去開始到抵達腸道的過程中,要經歷極為複雜嚴苛的環境,若沒有多元的益生菌菌種間相互合作,是很難完成這個任務的。
 
而2017年底衛福部食藥署發布草案,糞腸球菌 (Enterococcus faecalis) 和屎腸球菌 (Enterococcus faecium) 兩款菌種/菌株被規定於 2018 年 7 月後不得作為食品原料使用。
糞(屎)腸球菌的相關爭議以久,各國的學者們也持續爭論不出共識,但既然衛福部已明定益生菌產品不能添加此兩種菌種/菌株,那挑選時大家就多留心一下。
 
益生菌和乳酸菌傻傻分不清
 
益生菌的定義是:
「有益於改善體內菌種平衡,增加宿主健康效益的活性微生物們的統稱。」
所以要對人體有益有好處與功效的菌種/菌株才能稱為益生菌,而益生菌中又分了很多種類,不同的有益微生物所能發揮的功效也不同。
而所謂乳酸菌,正確來說應該是:乳酸菌中有益的才能叫做益生菌,而益生菌這個統稱下所涵蓋的微生物們不是只有乳酸菌一種來源喔~
 
益生菌這麼多種,膠囊、粉包還是錠劑比較好
 
在製程上需要,通常錠劑需要添加較多的化學合成物才能製成,因此會推薦選擇使用膠囊或粉包型態的品牌優先考慮。
但益生菌粉包也請多留意,因為在食用上口感問題,許多品牌廠商會使用 阿巴斯甜、化學果汁粉、人工調味劑來調味,避免在補充有益好菌的同時,不小心吃了不少增加身體負擔的添加物。
 
益生菌要如何事半功倍?
 
並不是多吃益生菌就能改善腸道問題,還要搭配減少壞菌增長的環境,像是許多零食中的人工添加物如甜味劑或糕點類、甜點類、麩質類的食品,就很容易讓好菌流失、壞菌增長。
而且益生菌不要和咖啡、茶一起服用,應前後錯開1-2小時。另外在接受抗生素治療時,吃益生菌是無效的,因為抗生素會把益生菌都殺光光。
早上空腹或睡前食用是最好的時段,原因是益生菌比較怕被胃酸破壞,而飯後的食物會稀釋胃酸的濃度,進而提高益生菌的存活,空腹較能抵抗胃酸破壞。
 
哪些人需要吃益生菌呢?

 

  • 腸道不好的人
  • 一早睡醒有口臭
  • 便便臭氣沖天
  • 每次嗯嗯必須等上5分鐘,甚至更久
  • 便便不是香蕉狀,不易成型
  • 便便又硬又臭
  • 一天3次以上,容易有腹瀉、腸躁症
  • 吃了抗生素之後,回家拉了幾天的肚子(抗生素把腸子的好菌都殺光了)
  • 女生「白色念珠菌感染」時
  • 泌尿道感染時
  • 小朋友容易氣喘、過敏、異位性皮膚炎,當用很多藥物都搞不定時
  • 三餐老是在外,大魚大肉比例高的人
  • 蔬菜水果吃得少的人
 
最後在整理一下益生菌的好處:

 

  • 腸道環境健康與機能
  • 預防腹瀉與便秘
  • 幫助消化吸收
  • 調整體質
  • 增加抵抗力
  • 抑制壞菌功能
  • 減緩過敏反應
  • 減輕肝臟解毒負擔
  • 預防心血管疾病
  • 降低膽固醇與降血壓
  • 抑制致癌物
  • 緩解乳糖不耐症
 
注意事項:
 
正常人使用益生菌一般不會有什麼副作用,但有些益生菌含有乳醣所以有乳糖不耐症(喝牛奶會拉肚子)的人,食用上需注意一下,而因益生菌會使排便順暢,所以在一開始使用時可能產生排氣現象,此為正常現象。
 
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