薑黃 (學名:Curcuma longa),又稱黃薑、毛薑黃、寶鼎香、黃絲鬱金,為薑科植物。薑黃這個名字的起源是印度人,已在亞洲使用了數千年,其根莖所磨成的深黃色粉末為咖哩的主要香料之一,主成份薑黃素具有醫療保健的效果,薑黃素和薑黃中的其他化學物質可能可以減少腫脹 (發炎), 因此,薑黃有益於發炎的病症。
薑黃還用於製造的食品,例如罐裝飲料、乳製品、烘焙產品、冰淇淋、優格、柳橙汁、餅乾、爆米花、糖果、蛋糕糖、穀物、調味料和凝膠中,它是大多數商業咖哩粉中的重要成份。
薑黃也是 ω-3 脂肪酸和 α-亞麻酸的良好來源。從薑黃中可以分離出 100 多種成份,其中有稱為類薑黃素的著色劑。類薑黃素是由去甲氧基薑黃素 (demethoxycurcumin)︑5'-甲氧基薑黃素 (5’-methoxycurcumin) 和二氫薑黃素 (dihydrocurcumin) 組成,它們被發現是天然抗氧化劑。
 

 

薑黃與老人痴呆
 
相較於世界其他地方,南亞地區 ,特別是印度,失智症的盛行率通常都比較低。
世界衛生組織於2015年的《世界阿茲海默症報告》(World Alzheimer Report 2015)中指出,南亞的失智症盛行率估計只有3.7%,遠低於東亞的5.8%、歐洲的5.9%,以及北美的6.4%。有人將這個功勞歸諸於該地常見的食材—薑黃(又稱黃薑)。
這個來自於南亞的植物, 最常被用來製成咖哩。台灣中央研究院約莫兩年前的新聞曾提及,印度人罹患阿茲海默症的發病率較其他民族低,薑黃在印度是常用的食品添加劑, 推測可能與之有關。
近年來薑黃似乎成為市場寵兒,不只是預防失智症,甚至有助於抗癌、有助於抗發炎、有助於預防心血管疾病都可以見到薑黃的影子。
這都要歸功於薑黃裡的主要成分:薑黃素。薑黃素可促進腦衍生神經滋長因子(BDNF),改善腦功能,降低罹患腦部疾病風險。以前,人們認為神經元在過了幼兒期,就不能再分裂和繁殖。但是近年發現,薑黃素可以提高大腦激素BDNF,進而促使增加新的神經元,對抗各種退化性的大腦疾病,像是阿茲海默症。另外令人開心的是,薑黃素也可以改善記憶力並使腦袋更清楚喔!
憂鬱症與腦衍生神經滋長因子(BNDF)降低和海馬體萎縮有關,海馬體是腦部掌管學習和記憶。薑黃素可提高大腦激素BNDF,以促進大腦神經遞質血清素和多巴胺,因此有改善憂鬱症的效果。

 

薑黃與抵抗力及好身材
 
其實薑黃內含有多種植化素,統稱為「類薑黃素」,而其中最重要、含量也最高的就是薑黃素,在類薑黃素中占有70%的含量。
薑黃素是一種不溶於水的植化素,很多研究都發現它可以降低膽固醇、改善關節炎、抗癌、抗憂鬱等,主要係因薑黃素具有抗氧化、抗發炎的特性。
鐵與氧氣、水接觸後會氧化,也就是俗稱的生鏽;人體細胞利用氧氣進行新陳代謝後,也會產生氧化反應,意即常聽到的自由基,過多的自由基是造成體內細胞發炎老化的元凶。
而薑黃素可以抑制自由基,增加人體抗氧化物的活性,這也是為什麼學者專家都聚焦在薑黃素抗氧化的研究。
目前已知薑黃素的抗氧化效果是維生素C的2倍多、維生素E 的1倍多。
像是在很多細胞與動物實驗中,都發現薑黃素可以增加血清中一種名為SOD、GSH抗氧化物質的活性。
所以很多疾病,特別是那些和發炎高度相關的慢性病,例如腦損傷、心血管疾病、代謝疾病、癌症、肥胖等,都可以找到研究論文來證實薑黃素的效果。
甚至就連胃食道逆流、幽門螺旋桿菌等疾病,薑黃也都參了一腳。不久之前,波蘭一所大學今年的研究才發現, 薑黃素有助於上消化道與潰瘍癒合的效果,有著「令人鼓舞」的成果。
不過,也有報告指出薑黃具有刺激性,所以攝取量上需注意,過量的話可能胃食道逆流還沒治好,反而先產生腹瀉、噁心、胃潰瘍的副作用。
薑黃素在多數實驗中都被發現可以降低介白素、腫瘤壞死因子等會導致體內發炎的細胞激素。台灣農業試驗所的出版刊物更提過,薑黃素的生物活性高達78種,從抗氧化、抗發炎、抗潰瘍、抗腫瘤、抗病毒、降低血糖、降低膽固醇等不一而足。
至於目前在食品藥物管理署登記有案,與薑黃有關的健康食品中,其效果包含護肝、調節血脂,還有一款則是主打減肥降體脂,畢竟肥胖也是慢性發炎的一種。
尤其對中年以上的人非常有益處。過了40歲,肌肉以8%的速度減少,且每年減少的速度越快。肌肉量不足的缺點太多,輕微腰酸背痛、嚴重肌少症不能行走。研究發現,薑黃素搭配運動訓練及飲食調整,可以加速蛋白質合成,也有助於維持肌肉量。
服用薑黃粉能增加胃黏蛋白的分泌,顯示可能有保護胃的作用,並具有抗發炎、能刺激膽汁分泌,改善脂肪吸收、還有減少胃脹氣、改善胃潰瘍的效果。
 

 

總結
讓我們來總結薑黃的好處吧!
  • 有助於預防失智症
  • 有助於抗發炎、抗憂鬱
  • 有助於改善關節炎
  • 有助於消化道及腸胃道之保護-可增強抵抗力
  • 有助於降低膽固醇、增加肌肉量-維持好身材
 
可能風險
最後提醒大家:孕婦、哺乳婦女、膽結石或膽道功能異常者、有服用抗擬血劑者、糖尿病患者、缺鐵者、需使用抗排斥藥者、手術後患者、草酸鈣結石者及服用多項藥品者,需經過諮詢醫師或藥師才可服用唷!
 
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